▲價格平民化的夜市美食,仍是許多民眾的最愛。(圖/記者張一中攝)

汽車音響喇叭文/葉家興

武陵一日賞櫻團遊覽車在高速公路翻覆造成重大意外,當各界哀悼之際,低價旅遊團的問題浮上檯面。雖然有國內旅遊業者認為,含車資、門票、保險的850元團費尚屬合理價位,但低價攬客是否犧牲車輛品質、造成疲勞駕駛,從而釀成大難,確實值得深思。

其實追求便宜、輕忽品質,是不少台灣人的習性,除了一日來回便宜旅遊外,199吃到飽也是許多人的最愛。此外,在健保補助下,台灣人看醫生像逛醫院的情形也所在多有。甚至,在一例一休的壓力之下,平民美食、國道客運漲價因應都引起不小抗議風波,連消保官都介入要求相關業者不要漲價。

在低價的龐大需求及漲價的強烈反對聲浪下,平價的商品或服務,似乎很難有翻身以改善品質的空間。喜愛追求賤價的社會氣氛,會不會是導致台灣人薪資凍漲的原因之一呢?

可從另一方面來看,台灣人卻不僅有追求賤價的賤命。昂貴海外旅遊行程,大有趨之若鶩的消費者,幾千甚至上萬元的演場會門票依舊一票難求。奢侈的1,888元吃到飽星級飯店自助餐經常人滿為患,昂貴的整型與寵物商品同樣供不應求。就連知名連鎖店的咖啡漲得比德國、日本還貴,店裡還是一位難求。即便公共運輸順應民意而被政府要求緩漲、遲漲甚至不漲,但頂級跑車還是滿街跑。俯拾可見的種種例子也說明了,講究獨特品味與高貴氣氛的高檔消費,追捧者亦大有人在。



▲超跑受到金字塔頂層的消費者喜愛。(圖/記者張慶輝攝)

為何台灣會出現如此兩極化的消費特性?因為高低所得倍數比愈來愈大!

當高所得者已從金融海嘯風暴中迅速復原,但低所得者仍舊陷在財務泥淖裡,於是造成愈來愈分化的消費市場。這種二元消費(Two-tier Consumption)的市場區隔,使得貴者愈貴,賤者愈賤。身家雄厚者歡迎高價商品漲價,因其更顯尊貴獨特的稀有性;但另一方面,低薪無恆產者連一碗滷肉飯多漲5元都得斤斤計較

最可怕,就是貧富差距的擴大,竟發生在整體經濟停滯不前的當下。有錢人炒房、炒地的獲利,來自於窮忙族租金或房貸負擔提高的剝削。相形之下,韓國、新加坡、香港昔日三小龍雖一樣有財富差距拉大的隱憂,但整體人均所得快速增長將經濟大餅做大,也使得分餅的分配問題不像台灣如此尖銳。

四小龍的此消彼長,也帶來對台灣的壓力。有能力從事高附加價值工作的台灣人,包括金融、科技、醫療等專業人士,因為無法滿足本地停滯不前的薪資,紛紛外流到其他三小龍國家。這種跨境移動,進一步造成台灣內需市場的萎靡,從而更大程度的打壓台灣整體薪資水平。

大環境如此,要企業獨力擔起打破22K魔咒的重擔,無異是緣木求魚。相對的,政府責無旁貸,必須主動出擊,學習其他三小龍的經驗。



▲有錢人炒房獲利,窮忙族則疲於應付租金的壓力。(圖/記者張一中攝)

首先,我們必須向新加坡學習人才開放的政策。政府若不能主動招攬世界級人才、企業、大學,到台灣設點、移民、入籍,至少也要敞開人才招攬的大門,在法令上打破對境外專業人士就業不友善的環境。建議所有政府政務官、大學校長、台灣50大企業執行長,都應熟讀李斯的《諫逐客書》,以及秦國海納百川乃能成其大業的歷史。

其次,我們必須向香港學習「積極不干預」的自由經濟體制。哈佛大學教授巴羅(Robert Barro)一直是諾貝爾經濟學獎的熱門人選。鑽研經濟成長的他發現,政府開支占GDP的比例在一定門檻之後,愈高的政府開支只會造成愈低的長期經濟增長。並且,政府的管制往往扭曲資源分配,因為一個行業如有前景,便無須納稅人補貼;如果沒有前景,補貼只會造成大量政商勾結的「經濟尋租」行為。

台灣雖然只是民主選舉的初級生,但幾次大選下來,我們還能相信藍綠惡鬥、政治掛帥的政府,真的比大智隱於市的民間部門更有智慧嗎?尤其,保守的政策、過多的監管與保護,在高附加價值的金融科技無法培育具競爭力的企業,反而讓許多人才流浪他鄉、楚才晉用

最後,我們必須向韓國學習文創投資與匯率管理的經驗。亞洲金融風暴後,韓國之所以迅速竄起,與政府對創新產業的資源投入,以及貶值刺激國際出口市場競爭力有關。過去30年來,台灣與韓國一起從固定匯率年代,走到如今的管理式浮動匯率。台幣兌一美元從40升到30,韓元卻從600貶到1100。換算起來,30年前同價的台灣和韓國產品,如今在國際市場上,台貨比韓貨要貴上一倍。台幣相對韓元過度強勢,使得台灣出口在國際市場上,備受來自韓國的壓力,也因此喪失不少賺取外匯的競爭力。

台灣人皆自豪我們有便利的生活、溫暖的人情味,但卻欠缺世界級的企業、國際級的中心,相對就缺少了世界級的待遇、國際級的薪水。包租公、包租婆可以歡迎下午茶漲價,但廣大薪資凍漲的受薪族,只能犧牲品質追捧低價。政府和企業再不振作,所有A咖好手都要逃離這22K的環境了!

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●葉家興,在香港吐露港灣生活與任教的台灣客家人,出生在《冬冬的假期》電影裡的小鎮苗栗銅鑼,台大電機系學士、經濟所碩士、美國威斯康辛大學精算、風險管理與保險博士。1996年離台前在金門太武山麓服役兩年。譯有《經濟學與社會的對話》、《世代風暴》、《助人為獲利之本》、《當經濟指標統治我們》等。著有《理財與保險--迷思與反思》、《陸生元年》、《未來事件交易簿》。以上為個人言論,不代表本公司立場。







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